tysdag, jan 18, 2022 Today's Paper
SC Ranking
1 Lina Korsgren 25,418,240
2 Emil Persson 24,676,987
3 Tord Asle Gjerd... 24,385,393
4 Oskar Kardin 24,216,861
5 Andreas Nygaard 23,810,365
6 Morten Eide Ped... 23,770,464
7 Stian Hoelgaard 23,180,048
8 Emilie Fleten 23,004,776
9 Vetle Thyli 22,891,463
10 Max Novak 22,882,895
11 Marcus Johansso... 22,721,580
12 Ida Dahl 22,589,348
13 Ari Luusua 22,546,003
14 Øyvind Moen Fje... 22,432,536
15 Johannes Eklöf 22,376,373
16 Maxim Vylegzani... 22,198,295
17 Joar Thele 22,091,348
18 Anders Aukland 21,791,426
19 Britta Johansso... 21,776,404
20 Alexis Jeannero... 21,457,764
21 Klas Nilsson 21,303,164
22 Magnus Vesterhe... 21,271,171
23 Petter Eliassen 21,256,121
24 Andreas Holmber... 21,133,772
25 Torleif Syrstad 20,994,302
26 Kateřina Smutná... 20,585,702
27 Stanislav Řezáč... 20,354,486
28 Runar Skaug Mat... 20,302,221
29 Jiří Pliska 19,958,253
30 Simen Engebrets... 19,598,024
31 Sofie Elebro 19,390,814
32 Viktor Mäenpää... 19,144,440
33 Bastien Poirrie... 19,022,756
34 Nils Persson 18,481,257
35 Jenny Larsson 18,368,412
36 Roxane Lacroix 18,362,770
37 Petter Soleng S... 18,272,867
38 Jan Šrail 17,906,423
39 Mauro Brigadoi 17,773,675
40 Herman Paus 17,659,405
41 Isac Holmström 17,488,388
42 Elin Mohlin 17,279,576
43 Fabián Štoček... 17,092,303
44 Niklas Henrikss... 16,981,168
45 Théo Deswazière... 16,775,063
46 Antoine Auger 16,673,546
47 Arnaud Du Pasqu... 16,518,139
48 Václav Sedláček... 16,322,863
49 Alexey Dvoskin 16,244,816
50 Mart Kevin Põll... 16,189,987
 
Terminlister & Resultater
CHECK COMPETITIONS
Arrangement Land Dato
Mobile icon Mobile icon

Team Næringsbanken har et halvt dusin smørere

En av dem er Stefani Popova: hentet inn fra verdenscupen i skiskyting blant søkerne til jobben som smører for det norske langrennslandslaget i forkant av årets sesong.

Foto: Team Næringsbanken

Bulgarske Stefani Popova er Team Næringsbankens nye stjernesmører.

Da Team Næringsbanken skulle forsterke sitt smøreteam i forkant av inneværende sesong, headhuntet teamsjef Arnt Nyborg fra øverste hylle. Der fant han 28 år gamle Stefani Popova fra Bulgaria fra verdenscupen i skiskyting. 

Hun hadde akkurat fått avslag på søknaden om å få bli en av Norges nye landslagssmørere i langrenn. 

– Jeg kom inn til intervju hos landslaget, men som skiskytter manglet jeg kanskje litt spisskompetanse på festesmøring. Så den jobben fikk jeg ikke. Men plutselig ringte Arnt og spurte om jeg ville smøre for langløpslaget hans. Da tenkte jeg hvorfor ikke, forteller Popova, som stortrives i Team Næringsbanken.

Popova var en del av det bulgarske landslaget i skiskyting fram til hun la opp etter OL i PyeongChang i 2018. Etter at Popova la opp sin aktive karriere, gikk hun i smøreteamet til det bulgarske landslaget i skiskyting. Og fra årets sesong er hun altså smører i Team Næringsbanken i Visma Ski Classics

Smøreteamet er helt avgjørende
Team Næringsbanken hadde allerede fem-seks faste, dyktige smørere, men i år har de altså styrket servicestallen ytterligere. Den investeringen er gull verdt, mener Nyborg.

– Ski er helt avgjørende for å prestere i langløp, så utøverne våre er prisgitt smøreteamet for å kunne yte sitt beste. Vi er superfornøyde med Stefani, sier han.

Og smøring blir garantert ikke mindre viktig i Visma Ski Classics framover: Etter at alt av verdenscuprenn etter jul og fram til OL i Beijing i februar er avlyst, strømmer både OL-klare utøvere og andre verdenscupløpere til langløpsserien for å få konkurrert på internasjonalt nivå. 

Denne uka har store deler av Russlands OL-tropp med blant annet Sergey Ustiugov og Tatiana Sorina meldt seg på til La Venosta Time Trial 15. januar. Det samme har landslagsløperne Martin Løwstrøm Nyenget, Anna Svendsen og Mattis Stenshagen, Magni Smedås fra Team Elon Innlandet samt Mikael Gunnulfsen fra Team Telemark. 

Team Næringsbanken, tidligere Team Parkettpartner, består i år av åtte løpere: Andrew Musgrave, Vinjar Skogsholm, Simen Engebretsen Nordli, Haakon Holden, Sivert Bergan, Sofie Elebro, Marie Renee Sørum Gangsø og Julia Engelsjö. 

I tillegg smører Popova også for Team Norsk Gran, som er Næringsbankens rekrutteringslag.

Ny dimensjon til smørebua
Nyborg er meget tilfreds med jobben den unge bulgareren legger ned i lagets skipark, og mener Popova bringer en ny dimensjon til smørebua. 

– Stefani er usedvanlig dyktig på alt som inngår i og rundt smøring og testing, og hun er et arbeidsjern av en annen verden, sier Nyborg. 

– Denne sesongen deler vi Stefani 50/50 med det bulgarske landslaget i skiskyting. Men fra neste år er ambisjonen vår å kunne hyre henne i 100 prosent til Visma Ski Classics laget vårt, sier Nyborg. 

Nyborg trekker fram at Popovas erfaringsgrunnlag både som utøver og smører gjør at hun er blitt ekstremt dyktig på det å velge riktige ski til ulike føreforhold. 

– Hun er god til å gå på ski selv, og vant til å konkurrere. Det er ekstremt viktig, sier Nyborg. 

Videre er Nyborg også imponert over Popovas faglige kompetanse. Hun har ekstremt mye kunnskap om ulike produkter, hvordan de fungerer sammen og på ulike føreforhold, og har også tatt overgangen fra skiskyting til langløp uten problemer. 

– Skiskyting og langløp er ganske likt. Det er absolutt noen forskjeller mellom skøyteski og stakeski, men Stefani er flink til å tilpasse seg våre rutiner. Blant annet kjører vi litt forskjellige skitester før konkurranser. I langløp kjører vi for eksempel «langtester», noe som ikke er vanlig i skiskyting. Men det har hun tatt på strak arm, sier Nyborg. 

Men noen vesentlige forskjeller er det mellom de to idrettene. Skiskyting går i korte stadionløyper, over maks 20 kilometer, og konkurransene har relativt kort varighet. Langløp varer ofte mange timer, går i varierende terreng, ofte med flere typer temperatur – og snøforhold, og som regel distanser fra 50 til 100 kilometer. 

– I langløp er et ikke så enkelt som å finne det som glir absolutt best. Ofte må du velge hvor du vil ha best ski, på starten eller slutten? Eller i midten? Vi må kjenne utøverne og hva de liker, og det er forskjellig fra løper til løper. Og vi tester ofte enda flere alternativer av alt, siden det er så mange variabler, forklarer Popova. 

Ekstra viktig for jentene 
Popova har en god dialog med alle løperne i laget. Men for jentene i Team Næringsbanken er det å ha Popova i smørebua ekstra nyttig. 

– For oss er det veldig verdifullt å ha en smører som kan teste sammen med jentene på teamet vårt på en annen måte enn det gutta i smøreteamet kan, sier Nyborg. 

Popova er enig. 

– Damer går teknisk litt annerledes enn gutta. Det handler helt enkelt om fysiologi og anatomi. Det gjør at damer ofte ønsker litt andre egenskaper i skiene enn det gutta går for. Så når damer tester for damer, gir det en ekstra trygghet for jentene, spesielt når de skal plukke ut skiparet de skal gå på, sier Popova, og forklarer videre: 

– Jeg opplever at jenter ofte er mer usikre på hva de skal velge, og synes det er fint å kunne prate om det med en som går som dem og kan diskutere med dem på et annet grunnlag. Damer tenker som damer, sier Popova. 

På utlån noen uker
Siden Team Næringsbanken foreløpig må dele Popova med det bulgarske skiskytterlandslaget, må de greie seg uten Popova fram til La Diagonela i midten av januar. Så kommende helg må lagets mannlige smørere holde fortet. 

Hvordan ordner dere smøring på de rennene hun ikke kan være med laget? 
– Vi har heldigvis mange dyktige smørere som deler på jobben med skiene, og som tar ansvaret de helgene Stefani ikke kan være med oss, sier Nyborg, og ramser stolt opp: 

– Samboeren til Stefani, Øyvind Watterdal, avløser henne tre helger før OL. Vi har forøvrig med dyktige smørere som Helge Andreas Nordli, Marius Osvold, Espen Hagen, Trond Bergan og Per Erik Ekrem. Ny i smørebua denne sesongen er også tidligere landslagssmører Roar Grøndalen.

Men til Engadin La Diagonela i Sveits 22 januar er Popova altså på plass igjen. 

Mest lest
Bli medlem nå